sábado, octubre 1, 2022
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La historia del decimoctavo gobernador de Idaho…

Y la declaración política que le negó un segundo mandato

Chase Addison Clark había obtenido una estrecha victoria como el decimoctavo gobernador de Idaho.

Corría el año 1940 y el demócrata de Idaho Falls, de 45 años, había llegado a la cima después de obtener el 50,48% de los votos (alrededor de 120.000 votos en total) contra su oponente republicano, Clarence Bottolfsen, de Arco.

Michael Moore, quien escribió un artículo sobre Clark en 2015, le dice a EastIdahoNews.com que Bottolfsen había derrotado al hermano de Clark, Barzilla, en la carrera para gobernador de 1938.

Chase sucedió a Barzilla como alcalde de Idaho Falls en 1936 y después de cuatro años decidió lanzarse al ruedo para gobernador.

“Eran muy unidos”, dice la nieta de Barzilla, Patricia Young, sobre Barzilla y Chase. “Cuando mi abuelo fue derrotado (como gobernador), Chase no iba a permitir que eso le sucediera a su hermano mayor, así que se postuló para gobernador y fue elegido”.

Chase, cuyo padre se había desempeñado como primer alcalde de Idaho Falls y cuya hija crecería para casarse con el hombre que se convirtió en el senador estadounidense con más años de servicio en Idaho, estaba emocionado ante la perspectiva de continuar con la tradición de servicio público de la familia Clark.

Pero la victoria sería de corta duración. Un comentario despectivo dirigido a un enemigo en tiempos de guerra le negó una segunda oportunidad como líder de Idaho.

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La elección de Chase como director ejecutivo de Gem State fue el cumplimiento de un plan que databa de décadas atrás. En algún momento de la década de 1920, él y su esposa, Jean Burnett, junto con Barzilla y su esposa, Ethel Peck, estaban “escondiéndose” en el Robinson Bar Ranch de la familia en la cuenca de Stanley.

“¿Por qué ustedes dos están holgazaneando aquí arriba yendo a la semilla?” un vecino le preguntó al dúo, según un artículo de 1991 de The Post Register. “¿Por qué no regresan al mundo y hacen algo por ustedes mismos?”

El empujón amistoso es justo lo que los hombres necesitaban y Chase, que en ese momento dirigía una exitosa práctica legal en Mackay, ya había servido dos mandatos en la Cámara de Representantes de Idaho.

Regresó a Idaho Falls y pasó a servir dos mandatos en el Senado de Idaho.

“Se involucró en la política legislativa estatal durante la época de la era progresista en Idaho y en todo el país”, dice Moore.

En ese momento, el Partido Demócrata de Idaho estaba dividido en dos facciones. En su libro “Gobernadores de Idaho”, Robert Simms señala que ambos partidos tenían la misma capacidad para atraer a los votantes. Entre 1936 y 1946, el puesto de gobernador se alternaba entre ambos partidos cada dos años (el mandato de un gobernador era de dos años en ese momento).

Moore describe a Chase como un demócrata progresista que apoyó a FDR y sus programas New Deal.

“Aunque apoyaba a la administración de Roosevelt, Clark era… políticamente lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que los habitantes de Idaho eran antipáticos con muchos de los elementos de bienestar social del New Deal. Clark se erige como una curiosa mezcla de apoyo al New Deal nacional y también defensor de los derechos de los estados fuertes”, escribe Simms.

Como legislador, Clark también apoyó muchas medidas de reforma, como la ratificación de enmiendas para el impuesto sobre la renta progresivo y la elección directa de senadores estadounidenses.

Apoyó la creación de una comisión de servicios públicos y la primera ley de compensación laboral de Idaho.

Clark fue elegido gobernador después de cumplir dos mandatos como alcalde de Idaho Falls.

Liderando el estado durante la guerra
El 8 de diciembre de 1941, un día después del ataque japonés a Pearl Harbor, FDR declaró oficialmente la guerra a Japón en un discurso en vivo ante el Congreso. Gran parte del tiempo de Clark como director ejecutivo de Idaho se dedicó a preparar el estado para la entrada en la Segunda Guerra Mundial.

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